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温室効果ガス・レーザー測定【Measurements of greenhouse gas by lasers】

posted Nov 20, 2015, 11:58 PM by Yoshitaka Uchida Hokudai
 北海道はすっかり寒くなってしまいました。私は基本的に自分の部屋のドアを開けっ放しにしているのですが(学生がいつでも遊びに来れるように)、寒い寒い。閉めればいいじゃないかと言われそうですが、まあこれも一つのこだわりなんです。自分の先生がそうだったからね、、、。
 ところで、最近始めたのは、新しい機械の調整です。新しい機械と言っても本当に本当に新しくて、温室効果ガスの「安定同位体比」と「濃度」を同時に測定できる機械です。しかも、二種類のガス、二酸化炭素と亜酸化窒素を測るために二台のレーザーを今調整しています。難しい話をして申し訳ないですが、温室効果ガスを出しているのは「誰?」ということを知るためには、濃度だけではなくて、この「安定同位体比」を測ることが重要なんです。
 機械の調整というのは、「実験」とは違います。実験はきちんといろいろなものが正確に測定できる機械があって成立しますよね。調整というのは、その機械が正確にものを測定できるようにする、という作業のことです。これがなかなか大変です。特に、科学者の世界では、世界に一台とか、日本に一台とか、そういう機械を使うことがあります。この機械も、実は日本にはほとんど無いと思います(もしかしたら一台かも)。ですので、だれかに使い方を聞きたくても、なかなか聞けないんですよね。
 売ってくれた人たちの助けももちろん借りていますが、どうしても科学者がやらなければいけない部分もあるんです。今のところ、苦労はしていますが、思ったよりも順調に動いている、と言えそうです。

   It has been very cold these days here at Hokkaido. I normally leave my office door open, so students can come in and out whenever they like, thus it is very cold in my room. Well, I can shut it for now but I guess it is something I strongly desire to do because I remember my supervisor was doing the same thing. 
   By the way, I have been starting up a couple of new machines. I mean, really new. The machines can measure stable isotope ratio and concentrations of greenhouse gases, carbon dioxide and nitrous oxide. I do not mean to go too scientific here but the understanding of stable isotopes of greenhouse gases is very important to know "who" emit these gases.
   "Starting-up" machines is different from conducting an experiment. An experiment can be conducted only when the results from machines are accurate. Thus, we first start-up the machines to make sure they measure whatever their targets are, accurately. It is often not easy because many scientists use very unique and rare machines. I am guessing one of my machines is probably only one in the world so I can not simply ask somebody "how to use" this machine. 
   Of course I am getting a lot of helps from people who sold us the machine but well, it is scientists' responsibility to test the accuracy of the machine. Well, so far so good I guess and I am happy to have this machine in my laboratory. 
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