Blog‎ > ‎

牧草の話【Talking about pasture】

posted Jul 30, 2020, 1:27 AM by Yoshitaka Uchida
北海道の夏は短いですが、少しずつあちこちと調査に行けるようになり、農業に関わる人たちと連携しながら研究を進めています。北海道といえば、牧草と牛、というイメージを持たれる方も多いと思いますが、この牧草が一番伸びるのは5月から6月にかけてです。私たちはその重要なタイミングを逃してしまったのですが、あきらめることなく調査をコツコツと進めています。良い牧草を育てるのは本当に大変なのですが、それを達成できれば、畜産業がいろいろな意味で(経済的に、環境的に、動物の健康的に)健全となってくるのです。

ただ、いい牧草を育てるのにコストがかかりすぎてもダメですし、労働時間が長くなりすぎても人に良くない。というわけで、とても奥の深い話になっていくわけです。

これまで、何年間も北海道のあちこちで調査をしてきましたが、毎年、毎回新たな発見、学びがあります。そして、結論を出すのが難しいと感じるときもあります。もちろん私自身の研究の理想である「物質が無駄なく循環している姿」というものは想像できるのですが、それをどうやって段階的に達成していけるのか、という部分が非常に難しいです。

一つ、鍵になってきそうなのは、物質循環を数値としてきちんと捉え、データを蓄積していくことの大切さです。北海道は、地域を開拓した世代から次の若い世代へと受け継がれていく時期に差し掛かっています。山や森を切り開いて、牛を飼いならし増やしてきた方々の経験は、なかなか若い世代はこれから身に着けることはできないと思います。でも、しっかりとしたデータがあれば、その経験の継承を一部サポートできるのではないか、、、そんなことをこの前もある酪農家さんと語っていました。

The summer in Hokkaido is very short but we managed to start some field research and surveys, talking with people in farming communities. Hokkaido has an image of pasture and cows and the pasture grows very fast over the spring period. We missed the opportunity to study that period, however, we are not giving up yet. Growing high quality pasture is not an easy task but it is essential to achieve the "healthy" livestock production systems (regarding finance, environment and animal welfare). 

Monitoring the cost efficiency and labour hours for human are also other factors. It is a very complicated story. 

I have been studying all over Hokkaido area, but everytime I visit a research site, I learn new things. I can clearly see my goals, to establish ideal nutrient cyclings in this island, but the steps to achieve this goal are still mistery. 

Younger generations, who do not know the development era of Hokkaido, are taking over the livestock farming industries now. The older generations, who cut open the forests to make them pasture, have great experiences that are very precious for the young ones. I realized that I may be able to help to pass these experiences onto the next generations, by collecting important data regarding the livestock industries in this island. These are some of the things I had been discussing with a farmer a few days ago. 
Comments