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グラスファーミングスクール【Grass Farming School】

posted May 28, 2017, 4:18 PM by Yoshitaka Uchida Hokudai
 今年もやってまいりました、という感じでした。グラスファーミングスクール。放牧酪農を日本に広める、というミッションで毎年農家向けに行われている勉強会で、私は日本に帰ってきてからこの勉強会でたくさんのことを学ばせてもらっています。正式には、講師という立場なので学ぶのではなく教えなければならないのですが、結局学んでいることの方が多い気がします、、、。頼りなくて申し訳ないです。また、私の学生は「農場」をあまり見たことが無いまま卒業論文をやる場合が本当に多く(これはカリキュラムの問題なのですが)、そんな学生たちが「現場」を知る非常に有益な機会となっています。
 今回は、「団粒」についてのフィールド・デモと、「栄養バランス」についての講義を担当しました。学生たちに手伝ってもらいながら、なんとか終えることが出来ました。農家さんから、良かったです、とか、勉強になりました、と言ってもらえたのは本当にうれしいことです。素直に喜んでいます。農業科学者の「醍醐味」ですね、これこそ。
 醍醐味といえば、今回、伊達市のBoccaさんがグラスファーミングスクールのホストだったこともあり、放牧乳から作ったチーズやヨーグルトの味の違いについて知ることも出来ました。人間のお母さんも、赤ちゃんを育てるときには食べ物に気を使う、と言いますが、牛も食べ物で随分牛乳の味が変わるんですね。穀物ベースの牛乳と飲み比べたことはなかったので、非常に新鮮な体験が出来ました。

   This time of the year again, the Grass Farming School. It had been started to promote pasture-based farming, and it is for dairy farmers in Japan. I have been learning a lot of things from this school since I came back to Japan. Officially, I am one of the teaching staffs, so I should be teaching rather than learning, but I often ended up learning a lot more than I teach. I feel sorry for the farmers. Also, many of my students have little chance to see 'farms' before their graduation (this is a problem of our curriculum). Thus, this is a great opportunity for my students to get to know the real part of agriculture. 
   This year, we performed a field demonstration about 'soil aggregates', and I did a short lecture on nutrient-budgeting. With my students' great help, we managed to do a good job. When farmers told me that it was good lecture, I am simply very happy. A great moment as an agricultural scientist. 
   A famous farm called 'Bocca' hosted the school this year, and we enjoyed cheese and yoghurt made by pasture-based milk. Well, a mother of a new-born baby takes care of what she eats, and the same thing is true for cows. The milk tasted different depending on what the cows were eating. I have never compared milk from pasture-eating cows and grain-eating cows side-by-side, so it was a great experience.
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