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リサーチプロポーザル【Research Proposal Seminar】

posted May 14, 2014, 6:04 AM by Yoshitaka Uchida Hokudai   [ updated May 22, 2014, 10:06 PM ]
 だいぶ時間が経ってしまったのですが、研究室の4年生が二名、リサーチプロポーザルを英語で行いました。英語で10分間自己紹介することもままならなかった二人が、ここまで成長するとは、ただただ驚きます。若いというのはすばらしい。若いだけではなくて、二人の努力でしょう。リサーチプロポーザルというのは、自分の実験計画を発表し、さまざまな意見をもらうセミナーのことで、私は必ず4年生にもそういう場を設けるようにしています。「さまざまな」ということは、私以外の人からも意見を求める必要がありましたので、今回は土壌学研究室のみなさんをお迎えして、本当に有意義なリサーチプロポーザルを行うことが出来ました。 
 日本の大学は「研究室」というものがあって、その中で物事が回っている印象があります。何かイベントをやるのも「研究室」毎だし、もちろん実験や日々の生活も自分の研究室が中心となっている。海外の大学にいた私にとってそれはある意味びっくりする光景です。大学という、ある意味「頭のいい人たち」が集まる空間で、多くの学生はたった数人の先生だけと接しながら卒業していく。これは非常にもったいないことです。農学部だけを見ても、たくさんの先生方がそれぞれいろんな考え方を持っている。それぞれの考え方に接することによって、学生の質は向上し、大学全体の「文化」が出来上がっていく。それが普通ではないでしょうか。 
 私の研究室は、なるべくそういった「研究室」の壁をなくすように努めています。ほかの研究室から遊びにくる学生さんもいますし、お昼ごはんを食べにくる3年生もいます。私一人で揃えることの出来る研究機器は限られていますから、実験の一部や多くをほかの研究室でやっている学生さんもいます。そうやっていろんな人からいろんなものを吸収してほしい、ということです。 
 話がまた大きくそれましたが、そのために他の研究室の人を招いてリサーチプロポーザルをやりました。遠慮してあまり質問が出ないかと思いましたが、なんとも活発に議論が進み、私自身も気づかされたことがたくさんありました。特に土壌学研究室の学生さんたち、活発な質問をありがとう。

     A while ago, two students belong to our team presented their research proposals in English. When they joined the team half a year ago, they could not even introduce themselves in English but what an effort. I am so impressed by their young energy and ability to learn new things. “Research proposal seminar” is an opportunity for each students to present what he/she is going to research and to obtain valuable opinions from many other colleagues/scientists. I said “many others” which means there should be opinions from other teams during the research proposal seminar. Thus, I invited students/staffs from other labs for the seminar. For example, students from the Soil Science Laboratory came along to give my students some feedback. 
     In many Japanese Universities, each “laboratory” is very independent. “Laboratory” is normally a team of a few academic professors and many students. Normally, things like parties are organized by each “laboratory” and there are not many communications between different laboratories. I was very surprised by this when I returned to Japan from New Zealand, where I did all of my tertiary degrees. There are so many “clever” people in this University, arguably. It is such a waste of this knowledge when most of the students here graduate only knowing a few of many staff members. Each professor has different ideas/opinions and students should learn from as many professors as possible. This is how students grow up and how they create the “culture” in a University. 
     I try to let my students associate with other professors, as much as I can. There are also students coming in and out from my lab, from other labs, or coming here just to have a lunch with us. This is just so wonderful to see these type of students. Also, I only have limited resources so I must get some helps from other labs to run experiments smoothly. One of my students actually does most of her studies outside my lab, thanks for my colleague scientist. I really want my students absorb a lot of things from other professors. 
    Coming back to the story of the research proposals, they went so well. There were so many questions and discussions happened after each seminar. Even I had never thought of some of the questions so the questions helped myself to expand more idea about our future research. Thank you so much particularly for students from the Soil Science Lab.
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